velya

Полжизни на зеро

рассказ

1

Всю неделю Игорь бегал на собеседования, но устроиться никак не получалось: на свежеиспеченных специалистов смотрели свысока и с недоверием, а в тех местах, где его готовы были принять, предлагали что-то неприемлемое – то длинный испытательный срок с половиной оклада, то мизерную оплату с ненормированным рабочим днем.

Понедельник выдался на редкость тяжелым – Игорь прыгал по мартовской столице как заяц, и к шести нервы окончательно сдали. По дороге домой он заглянул в супермаркет и, разжившись двумя бутылками темного, отправился отдыхать.

Пиво закончилось быстро, но напряжение словно рукой сняло, и неистовый соискатель снова взялся за дело, благо Интернет пока не отключили. В половину первого с красными и сонными глазами он оторвался наконец от монитора и решил, что утро вечера мудренее. Усталость взяла свое, и он, как беспокойная муха, увяз в клейкой ленте сновидения.

На самом деле Игорь даже не понял, что уснул, а когда снова открыл глаза, испугался и удивился одновременно. Он сидел за пустым столом в потоке ярчайшего света, а вокруг тихо дышала тьма.


Игорь попытался пошевелиться и понял, что двигаться не способен. И тут раздался негромкий голос:

– Стало быть, работу вы еще не нашли?

Игорь вздрогнул и страшно скривился:

«Приехали! Теперь и во сне покоя не будет!»

– Вы не спите, – поспешно заверил невидимый собеседник, каким-то образом прочитавший его мысли.

– Да? – пуще прежнего изумился Игорь. – И где же я, по-вашему, нахожусь? На собеседовании?

– Можно и так сказать, – согласился голос.

Игорь растерялся:

– Надо же! Что-то не припомню, как я здесь очутился. А свет убавить нельзя?

Освещение мгновенно смягчилось, и Игорь, все еще щурясь, смог разглядеть помещение – пустую комнату без окон и дверей. Свет лился откуда-то сверху, но запрокинуть голову не получалось.

– Так лучше? – с участием спросил невидимый работодатель.

– Да, спасибо, – хрипло ответил Игорь, даже не пытаясь понять, с кем говорит. – Еще бы паралич прошел…

– К сожалению, не пройдет. Однако не переживайте, это временно. Когда вернетесь домой, все наладится.

«Скорее бы!» – вздохнул про себя Игорек.

– Как вы уже догадались, мы собираемся предложить вам работу, – сообщил невидимый некто. – Хотя, если разобраться, на работу это мало похоже…

– Вот это да! – мысленно всплеснул руками Игорек. – И что же я должен делать?

– В том-то и дело, что ничего. Видите ли, мы хотим взять в аренду небольшую часть вашего тела, – огорошил работодатель.

– Что!? – воскликнул Игорь и, если бы не странный паралич, вскочил бы как ужаленный. Еще как бы вскочил!

– Теперь вы понимаете, почему вас временно «заморозили»? – со вздохом спросил невидимка. – Не стоит так реагировать. Вы лучше не дергайтесь, а выслушайте предложение полностью.

– Хорошо. Говорите, – вконец ошалел Игорек.

– Итак, мы хотим арендовать небольшую часть вашего тела, – повторил безумный работодатель.

– Зачем? – не выдержал Игорь.

– Чтобы кое-что в нее поместить.

– Что?

– Вам не нужно этого знать! – резко сказал невидимка и тут же смягчился. – Уверяю вас, это никоим образом не отразится на вашем здоровье и долголетии, не причинит неудобств и тому подобнее – качество вашей жизни ни капельки не изменится.

– И сколько будет длиться аренда? – спросил Игорек, осаждаемый любопытством.

– Как правило, договор аренды бессрочный.

– Ничего себе… – пробормотал он и задумался.

Всю жизнь носить в себе непонятно что, а взамен? Да что бы там ни было взамен, это настоящее безумие!

– Нет, извините, я вынужден отказаться.

– Даже не спросите об оплате? – намекнул невидимый искуситель, прекрасно осведомленный, что Игорь как никогда нуждается в деньгах.

– Сколько? – хрипло справился тот.

– Поскольку договор аренды бессрочный, мы избегаем оплаты в денежных единицах. Сами понимаете, деньги быстро расходуются, а мы не желаем, чтобы вы посчитали себя обманутым. Поэтому в качестве оплаты мы предлагаем нематериальные блага. Например, вы можете получить способность или знания.

– Это как? – заморгал Игорек.

– Очень просто. Скажем, вы мечтаете стать пианистом или математиком, но у вас нет музыкального слуха и необходимых знаний. И с этим мы можем помочь, – пояснил невидимка. – В принципе, вы можете потребовать все что угодно в пределах разумного. То есть мы не сможем наградить вас бессмертием или сделать из вас супермена, но все остальное – пожалуйста! Думаю, это честная сделка.

– Кто это «мы»?

– Увы, этот вопрос останется без ответа.

«Чертовщина какая-то! – воскликнул про себя Игорь. – Либо я сплю, либо действительно происходит что-то невероятное! Неужели меня похитили инопланетяне?»

– Вы хоть сами верите в такую возможность? – тут же поинтересовался голос.

– А во что мне верить? Я нахожусь непонятно где, обездвиженный, вы читаете мои мысли и предлагаете что-то невообразимое! Вы же не золотая рыбка, верно? И потом, почему вы предлагаете это мне? Ведь я ни о чем таком не просил, даже не думал!

– Однако мы получили ваше резюме, – парировал невидимка и уточнил. – Вчера.

– Не может быть! – ахнул Игорь.

Хотя он много куда рассылал свое резюме, особенно вчера.

– Что ж, допускаю, произошла ошибка. В таком случае мы доставим вас обратно, и вы обо всем забудете.

– Постойте!

Может, и ошибка. Пусть так. Однако глупо отказываться от такого щедрого, хоть и странного, предложения.

Мгновенно решившись, Игорь принялся уточнять условия договора:

– Значит, все, что от меня требуется, просто жить? Я вас правильно понял?

– Абсолютно, – подтвердил невидимка.

– Вы не будете меня контролировать?

– Мы с вами больше не увидимся.

– Вы уверены, что это безопасно и со мной ничего не случится?

– Даю вам слово.

– Хм… – нахмурился Игорек.

– Понимаю, вам нужно подумать. Что ж, не буду вас торопить, – деликатно сказал невидимка.

– На самом деле не нужно – я знаю, чего хочу. Мне нужна удача. Ну, чтобы все всегда получалось. Это возможно?

– Отличный выбор! – одобрил невидимка. – Значит, договорились?

– Договорились, – подтвердил Игорек и отключился вместе со светом.

продолжение здесь