velya

Дни тьмы. Рассказ. Продолжение (4)

1

2

3

4

«Вот и все! Я никогда отсюда не выберусь», – с ужасом подумал я, и по спине пробежал холодок.

Ничего не случается просто так, и у каждого чуда есть темная сторона. Я же оказался в кромешной тьме. И к сожалению, это был не сон, из которого можно сбежать, просто открыв глаза.

Пересилив себя, я зашагал наугад. Темнота потихонечку отступила, и впереди задрожал огонек.

Недалеко от маяка горел костер, а вокруг сидели какие-то люди. Рядом с ними стояли небольшие повозки, но лошадей нигде не было. Еще я увидел шатер. Неужели цыгане?

Я прислушался: говорили они негромко и с легким акцентом – строили планы на будущее.

Мне по-прежнему было страшно, но я решил подойти к костру.

Выглядели незнакомцы чудно и совсем не походили на цыган, хоть и были чернявыми. Удивительные и выразительные лица показались смутно знакомыми, как будто я видел их прежде – может, на древних рельефах, может, в забытых снах.

Меня заметили, беседа остановилась, и один из «цыган» привстал:

– Новый смотритель?

– Новый, – согласился я и подошел вплотную.

– Это хорошо. Хорошо, что так быстро нашли замену. И вовремя, – сказал «цыган». – Вы, наверное, желаете с нами посидеть? Я – Нифрим, старейшина рода.

– Сим, – назвался я и устроился рядом.

На какое-то время все выжидающе затихли: «цыгане» отрешенно смотрели в огонь, а я разглядывал их необычные лица. Нифрим не выглядел старым, хоть в волосах блестела седина, а лоб покрывали морщины. Но видимо, не только годы делают людей стариками – на нем лежала печать каждодневных забот, бессонных ночей и волнений.

Справа от старейшины сидела необычайно красивая девушка, какую на земле и не встретить. Она казалась древней царевной или даже языческой богиней…

Всего возле костра собралось человек пятнадцать, но взгляд, стремительно описавший круг, возвратился к черноволосой красавице.

В непривычно светлых глазах заплясали ржавые искры.

– Нина, – ласково улыбнулась она.

Сердце учащенно забилось, я смутился и оглянулся на маяк.

Странно, ведь маяки обычно строят на побережье, но здесь не было моря – только дикая, окутанная тьмой, иссохшая земля.

– Какая долгая ночь, – вздохнул я и обернулся к Нифриму. – А что случилось с прежним смотрителем, Александром?

– Алик погиб, – сообщил старейшина и тоже вздохнул.

Мне снова стало тревожно, но расспрашивать я не решился.

– Это случилось в последний День тьмы, – тихо добавила Нина.

– Если честно, мы шли сюда, не надеясь, что маяк заработает вновь. Можно сказать, нам очень повезло, – признался Нифрим.

– Стало быть, вы кочевники? – поинтересовался я.

– Не совсем. В Дни света мы живем оседлой жизнью, но в Дни тьмы нам приходится покидать дома и искать защиту у Маяков.

Я сделал неимоверно глубокий вздох, чтобы собраться с мыслями, не вызвав подозрений. Вопросов возникло множество, но больше всего беспокоило то, что эти скитальцы ждут от меня защиты. Разве я способен их защитить?

– Что я должен делать?

– Вы уже делаете, Сим, – улыбнулся старейшина и кивнул в сторону маяка.

– От кого вы бежите? – напрямую спросил я.

– От демонов ночи, что покидают свои пещеры в Дни тьмы, – пояснил он.

Я задрожал.

«Отлично! Здесь еще и демоны есть! Да что же это за мир такой? Или это другая планета?»

– Не бойтесь, они не могут приблизиться к маяку, – успокоила Нина.

– Но Александр…

– Алик оставил маяк и ушел, – прошептал старейшина. – Почему, не знаю. Мы слышали, как на него напали в темноте…

Мне стало не по себе. Хотя, наверное, так и заканчивают смотрители, неспособные жить своей жизнью, раздираемые двумя мирами, – от безумия и одиночества они сбегают во тьму…

– Сколько длится ночь?

– Алик приходил к костру тридцать раз, – сообщил Нифрим.

– Месяц?! – воскликнул я.

– Дни света вдвое длиннее, – опять успокоила Нина.

«Значит, в Дни света я снова увижу свой мир».

– Это все? Больше никто не придет?

– Придут. Я отправил людей сообщить, что маяк работает вновь, – поделился Нифрим.

Я поднялся:

– Хорошо. Мне пора. Увидимся завтра.

– Будем ждать, – кивнул старейшина.

– До свиданья, – нежно улыбнулась Нина.

Я побрел обратно, к маяку, понурив плечи и борясь с тошнотой. В голове творился какой-то космический хаос и мелькали кометы мыслей. Разве можно было предположить, что шагнув за порог, я окажусь в чужом и загадочном мире? Но если часть меня хотела сбежать, навсегда захлопнув невозможную дверь, то другая страстно желала остаться.

Я схватился за ручку и оглянулся: где-то там, у костра, сидела дивная неземная Нина.

продолжение