velya

Пилигрим. Рассказ. Фантастика

1

Я знал, что умираю. Слышал, как шептались врачи: «Травма, несовместимая с жизнью». По их расчетам мне осталось два дня.

Хотя я не должен был этого слышать – прикованный к кровати и одурманенный лекарствами, я редко по-настоящему воспринимал действительность.

Сейчас как раз наступил момент моего притупленного бодрствования – глаза открылись и мир наполнился ритмичным пиканьем приборов.

В такие минуты я думал об ангелах смерти – врачах, которые помогают безнадежным больным отправиться в вечность. Может, мне повезет и черный ангел окажется рядом…

Какое-то время я лежал совершенно один, но затем в палату вошла медсестра и, заметив, что я в сознании, ласково проговорила:

– К вам посетитель, Женечка.

Я даже обрадовался, надеясь увидеть маму, хотя, если разобраться, ничего радостного в этой встречи быть не могло – ни для нее, ни для меня.

Однако вместо матери к кровати подошел незнакомый мужчина, среднего возраста и невыразительной внешности. Он был в темном костюме и светлой рубашке, и с толстой папкой в руках.


«Неужели мама пригласила священника?» – тотчас промелькнуло в моей голове.

– Здравствуйте, Евгений! – поприветствовал меня незнакомец и, пододвинув стул, уселся рядом с кроватью.

– Вы кто? – еле слышно выдавил я.

– Социальный работник, – поспешно ответил мужчина. – Знаю, вам тяжело говорить, поэтому просто послушайте. Постараюсь не слишком вас утомлять.

Я моргнул – мол, давайте, валяйте. Послушаю, если не усну.

– Значит, к делу, – решительно сказал соцработник. – Я немного вас изучил. Мне известно, например, что вы дипломированный историк, а также, что вы собирались отправиться в кругосветное путешествие… И то, сколько вам осталось. Так вот, у меня к вам предложение, Евгений. Интересное предложение…

Я снова моргнул, хотя внутри все закипело.

«Ангел смерти…» – раздался тихий шелест в мозгу.

– Я могу отсрочить вашу смерть, – неожиданно заявил соцработник. – И на время этой отсрочки вы не будете прикованы к постели. Ваше здоровье станет таким, как до несчастного случая, а может, и лучше.

«Разве такое возможно? – подумал я. – Безумец!»

– Поверьте, я действительно могу вам помочь, – тут же заверил безумец. – Правда, отсрочка будет недолгой…

– Сколько? – прохрипел я, внезапно осознав, что имею дело с какими-то высшими силами.

– Скажем, месяц. Может, чуточку больше.

– А что взамен? Душа?

– По-вашему, я похож на дьявола? – усмехнулся странный соцработник. – Нет, я, скорее, ангел, а вам придется выполнить одно поручение. Вы же хотели путешествовать, верно?

Приборы всполошились – видимо, у меня подскочило давление.

– Тише, – прошептал соцработник-ангел и коснулся моей бессильной руки. – Не стоит так волноваться.

Прикосновения я не почувствал, но сразу же успокоился, и в голове прояснилось.

– Говорите! – потребовал я.

– Вы отправитесь на гору Самар…

– Прямо сейчас?

– Ну что вы! Когда окрепнете и будете готовы. Только, прошу вас, не затягивайте с этой поездкой.

– Что на горе?

– А вы согласны?

– Согласен, – без колебаний ответил я.

– Хорошо, – прошептал мой внезапный ангел и наклонился. – Помните о нашем договоре.

В расширенных до предела зрачках пульсировал космос. Я не знал, чего ждать, и испугался. Он сложил губы трубочкой и подул мне в лицо. Выдох был слабый, но я ощутил мощнейший порыв ветра…

А потом уснул.

2